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Comprehensive Guide to -OIR Verb Conjugations in French

Once you’ve worked on conjugating some of the most common French verbs like –ER, -IR, and –RE verb groups, it’s time to move on and explore more complex verb groups. Verbs that end in -OIR are a good place to continue your verb study.

Some of the verbs that end in -OIR rank in the top 10 most common French verbs, while others are very useful but may be less popular. This guide will take you through the most common -OIR verbs. You will learn meanings and a few common sayings along with conjugations of various levels from beginner to advanced.

The most common -OIR verbs and their meanings

-OIR Verb Meaning
avoir to have
voir to see
vouloir to want
pouvoir to be able to
savoir to know
devoir to must/to have to OR to owe
recevoir to receive
percevoir to perceive, sense, detect OR to collect (money)
décevoir to disappoint, to let someone down
concevoir to devise, design, come up with OR to perceive, see, understand OR to conceive (children)
apercevoir to glimpse, catch sight of, be aware of
s’apercevoir to notice, realize
s’asseoir to sit down
valoir to cost, be worth, be valued at
falloir to be needed, to have to/must do something
pleuvoir to rain
mouvoir to move
émouvoir to move, touch, stir OR to disturb, upset, trouble
s’émouvoir to be moved, touched, stirred OR to be disturbed, upset, or troubled

Avoir = to have

The verb avoir is one of the most common irregular verbs in French. It means “to have” and is a very important helping verb in French. It is also used with many other common expressions. Take a look:

With age:

J’ai quinze ans.
I am 15 years old. (Literally: I have 15 years.)

With body temperature:

Il a froid.
He is cold. (Literally: He has cold.)

With hunger/thirst:

Elles ont faim/soif.
They are hungry/thirsty. (Literally: They have hunger/thirst.)

With fear/shame:

Pierre a peur/honte.
Pierre is afraid/ashamed. (Literally: Pierre has fear/shame.)

(For more expressions using avoir, check out this article on avoir expressions.)

Avoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) ai avais
Tu as aie avais
Il/Elle/On a avait
Nous avons ayons avions
Vous avez ayez aviez
Ils/Elles ont avaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) aurai aurais aie
Tu auras aurais aies
Il/Elle/On aura aurait ait
Nous aurons aurions ayons
Vous aurez auriez ayez
Ils/Elles auront auraient aient
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai eu avais eu aie eu
Tu as eu avais eu aies eu
Il/Elle/On a eu avait eu ait eu
Nous avons eu avions eu ayons eu
Vous avez eu aviez eu ayez eu
Ils/Elles ont eu avaient eu aient eu

Voir = to see

Voir is also a common French verb that ends in -OIR. It means “to see”:

Je voudrais voir un film.
I would like to see a film.

A popular expression that English speakers use is “déjà vu.” Vu is the past participle of voir. This expression means “already seen” and is used when you feel like you’ve already experienced something in the past:

When I walked into the room, I experienced déjà vu. It was as if I had been there before.

Voir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) vois voyais
Tu vois vois voyais
Il/Elle/On voit voyait
Nous voyons voyons voyions
Vous voyez voyez voyiez
Ils/Elles voient voyaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) verrai verrais voie
Tu verras verrais voies
Il/Elle/On verra verrait voie
Nous verrons verrions voyions
Vous verrez verriez voyiez
Ils/Elles verront verraient voient
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai vu avais vu aie vu
Tu as vu avais vu aies vu
Il/Elle/On a vu avait vu ait vu
Nous avons vu avions vu ayons vu
Vous avez vu aviez vu ayez vu
Ils/Elles ont vu avaient vu aient vu

Vouloir = to want; Pouvoir = to be able to / can

The verbs vouloir (to want) and pouvoir (to be able to) have similar conjugations in the present tense.

Vouloir Pouvoir
Je veux Je peux
Tu veux Tu peux
Il veut Il peut
Nous voulons Nous pouvons
Vous voulez Vous pouvez
Ils veulent Ils peuvent

They are also both used in the conditional tenses to be polite. Compare these:

Je veux un croissant.
I want a croissant.

Je voudrais un croissant.
I would like a croissant.

Tu peux me donner de l’argent?
Can you give me some money?

Tu pourrais me donner de l’argent?
Could you give me some money?

Vouloir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) veux voulais
Tu veux veuille voulais
Il/Elle/On veut voulait
Nous voulons voulons voulions
Vous voulez voulez/veuillez vouliez
Ils/Elles veulent voulaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) voudrai voudrais veuille
Tu voudras voudrais veuilles
Il/Elle/On voudra voudrait veuille
Nous voudrons voudrions voulions
Vous voudrez voudriez vouliez
Ils/Elles voudront voudraient veuillent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai voulu avais voulu aie voulu
Tu as voulu avais voulu aies voulu
Il/Elle/On a voulu avait voulu ait voulu
Nous avons voulu avions voulu ayons voulu
Vous avez voulu aviez voulu ayez voulu
Ils/Elles ont voulu avaient voulu aient voulu

For a more thorough look at the verb vouloir, see this guide on the conjugation of the verb vouloir.

Pouvoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) peux – (pouvoir doesn’t have an impératif) pouvais
Tu peux pouvais
Il/Elle/On peut pouvait
Nous pouvons pouvions
Vous pouvez pouviez
Ils/Elles peuvent pouvaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) pourrai pourrais puisse
Tu pourras pourrais puisses
Il/Elle/On pourra pourrait puisse
Nous pourrons pourrions puissions
Vous pourrez pourriez puissiez
Ils/Elles pourront pourraient puissent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai pu avais pu aie pu
Tu as pu avais pu aies pu
Il/Elle/On a pu avait pu ait pu
Nous avons pu avions pu ayons pu
Vous avez pu aviez pu ayez pu
Ils/Elles ont pu avaient pu aient pu

Savoir = to know

Savoir means “to know”. It is used when you want to express knowing a fact:

Je sais que tu habites en France.
I know that you live in France.

It is also used to express that you know how to do something. In this case it would be followed by a verb:

Robert et Sylvie savent danser le tango.
Robert and Sylvie know how to dance the tango.

Savoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) sais savais
Tu sais sache savais
Il/Elle/On sait savait
Nous savons sachons savions
Vous savez sachez saviez
Ils/Elles savent savaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) saurai saurais sache
Tu sauras saurais saches
Il/Elle/On saura saurait sache
Nous saurons saurions sachions
Vous saurez sauriez sachiez
Ils/Elles sauront sauraient sachent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai su avais su aie su
Tu as su avais su aies su
Il/Elle/On a su avait su ait su
Nous avons su avions su ayons su
Vous avez su aviez su ayez su
Ils/Elles ont su avaient su aient su

Devoir = to must / to have to / to owe

Devoir is a common French verb. It usually means “to must ”or “to have to”, but it can also be used to mean “to owe”.

Je dois étudier ce soir.
I must study tonight.

Tu me dois de l’argent.
You owe me some money.

Devoir can also be used in the conditional tense to convey the meaning “should.”

Tu devrais aller à l’école.
You should go to school.

Devoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) dois devais
Tu dois dois devais
Il/Elle/On doit devait
Nous devons devons devions
Vous devez devez deviez
Ils/Elles doivent devaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) devrai devrais doive
Tu devras devrais doives
Il/Elle/On devra devrait doive
Nous devrons devrions devions
Vous devrez devriez deviez
Ils/Elles devront devraient doivent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai dû avais dû aie dû
Tu as dû avais dû aies dû
Il/Elle/On a dû avait dû ait dû
Nous avons dû avions dû ayons dû
Vous avez dû aviez dû ayez dû
Ils/Elles ont dû avaient dû aient dû

Verbs ending with –cevoir: Décevoir, Recevoir, Concevoir, Percevoir, Apercevoir

Within the list of -OIR verbs, there is a family of verbs that end with –CEVOIR. These verbs include: décevoir (to disappoint), recevoir (to receive), concevoir (to conceive), percevoir (to perceive), and apercevoir (to glimpse.)

These verbs follow a very similar conjugation pattern in all of their tenses. The example given below is recevoir. The other verbs in this list conjugate the same way; just change the letters that come before –CEVOIR. (Je reçois, je çois, etc.)

Recevoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) reçois recevais
Tu reçois reçois recevais
Il/Elle/On reçoit recevait
Nous recevons recevons recevions
Vous recevez recevez receviez
Ils/Elles reçoivent recevaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) recevrai recevrais reçoive
Tu recevras recevrais reçoives
Il/Elle/On recevra recevrait reçoive
Nous recevrons recevrions recevions
Vous recevrez recevriez receviez
Ils/Elles recevront recevraient reçoivent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai reçu avais reçu aie reçu
Tu as reçu avais reçu aies reçu
Il/Elle/On a reçu avait reçu ait reçu
Nous avons reçu avions reçu ayons reçu
Vous avez reçu aviez reçu ayez reçu
Ils/Elles ont reçu avaient reçu aient reçu

**NOTE: s’apercevoir is a reflexive verb that follows this –CEVOIR conjugation pattern but is always conjugated with reflexive pronouns and always uses the verb être as its helping verb in compound past tenses. (See s’asseoir below for an example of a reflexive -OIR verb.)

S’asseoir = to sit down

This verb, s’asseoir, is often used in French classes by teachers to tell students to sit down. Asseyez-vous is the command form “sit down.” S’asseoir is a reflexive verb, so it is always conjugated with reflexive pronouns and always uses être as its helping verb in compound past tenses.

(Need some review of reflexive verbs? Check out this article: Reflexive Verbs.)

S’asseoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) m’asseids m’asseyais
Tu t’asseids assieds-toi t’asseyais
Il/Elle/On s’asseid s’asseyait
Nous nous asseyons asseyons-nous nous asseyions
Vous vous asseyez asseyez-vous vous asseyiez
Ils/Elles s’asseyent s’asseyaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) m’assiérai m’assiérais m’asseye
Tu t’assiéras t’assiérais t’asseyes
Il/Elle/On s’assiéra s’assiérait s’asseye
Nous nous assiérons nous assiérions nous asseyions
Vous vous assiérez vous assiériez vous asseyions
Ils/Elles s’assiéront s’assiéraient s’asseyent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) me suis assis m’étais assis me sois assis
Tu t’es assis t’étais assis te sois assis
Il/Elle/On s’est assis s’était assis se soit assis
Nous nous sommes assis nous étions assis nous soyons assis
Vous vous êtes assis vous étiez assis vous soyez assis
Ils/Elles se sont assis s’étaient assis se soient assis

Valoir = to cost / to be worth

Valoir is an important verb for shopping and finances. It means “to cost” or “to be worth”.

Cette voiture vaut cher.
This car is worth a lot. (It’s expensive.)

A common expression is Ça vaut la peine which means “it’s worth the effort to do something”.

Ça vaut la peine de visiter le musée.
It’s worth the effort to visit the museum.

Valoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) vaux valais
Tu vaux vaux valais
Il/Elle/On vaut valait
Nous valons valons valions
Vous valez valez valiez
Ils/Elles valent valaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) vaudrai vaudrais vaille
Tu vaudras vaudrais vailles
Il/Elle/On vaudra vaudrait vaille
Nous vaudrons vaudrions valions
Vous vaudrez vaudriez valiez
Ils/Elles vaudront vaudraient vaillent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai valu avais valu aie valu
Tu as valu avais valu aies valu
Il/Elle/On a valu avait valu ait valu
Nous avons valu avions valu ayons valu
Vous avez valu aviez valu ayez valu
Ils/Elles ont valu avaient valu aient valu

Falloir = to be needed / to have to do something; Pleuvoir = to rain

Falloir (to be needed/to have to do something) and pleuvoir (to rain) are very common -OIR verbs. They are both unique because they are only conjugated in the il form of the verb.

Il pleut.
It’s raining.

Il faut étudier ce soir.
It is necessary to study tonight.

Falloir and pleuvoir conjugation

Falloir Pleuvoir
Le présent Il faut Il pleut
L’imparfait Il fallait Il pleuvait
Le futur Il faudra Il pleuvra
Le conditionnel Il faudrait Il pleuvrait
Le subjonctif Il faille Il pleuve
Le passé composé Il a fallu Il a plu
Le plus-que-parfait Il avait fallu Il avait plu
Le passé du subjonctif Il ait fallu Il ait plu

Mouvoir = to move; Émouvoir = to move/touch/stir; S’émouvoir = to be moved/touched/stirred

Within the list of -OIR verbs, you will find a group that is based on the verb mouvoir (to move). All of these verbs are conjugated in a similar pattern with the additional prefixes added at the start of the conjugations.

Émouvoir (to move/touch/stir) is conjugated exactly the same with the additional “é” at the beginning of each conjugation. S’émouvoir (to be moved/touched/stirred) is a reflexive verb. You must add a reflexive pronoun before each conjugation and use être as its helping verb in all compound past tenses (see s’asseoir above for an example of a reflexive verb.)

Mouvoir conjugation

Les sujets Le présent L’impératif L’imparfait
Je (J’) meus mouvais
Tu meus meus mouvais
Il/Elle/On meut mouvait
Nous mouvons mouvons mouvions
Vous mouvez mouvez mouviez
Ils/Elles meuvent mouvaient
Les sujets Le futur Le conditionnel Le subjonctif
Je (J’) mouvrai mouvrais meuve
Tu mouvras mouvrais meuves
Il/Elle/On mouvra mouvrait meuve
Nous mouvrons mouvrions mouvions
Vous mouvrez mouvriez mouviez
Ils/Elles mouvront mouvraient meuvent
Les sujets Le passé composé Le plus-que-parfait Le passé du subjonctif
Je (J’) ai mû avais mû aie mû
Tu as mû avais mû aies mû
Il/Elle/On a mû avait mû ait mû
Nous avons mû avions mû ayons mû
Vous avez mû aviez mû ayez mû
Ils/Elles ont mû avaient mû aient mû

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